C’est quoi l’heure d’été?

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Le « changement d’heure », c’est une habitude bien ancrée dans la vie des Français : tous les ans, le dernier dimanche de mars et le dernier dimanche d’octobre, il ne faut pas oublier de régler ses montres et ses réveils pour ne pas rater son train.

Au départ, économiser l’énergie
Dans les pays de la zone tempérée, la durée du jour est différente selon la saison : le jour est nettement plus long en été, et l’heure d’été fait que le jour parait s’allonger encore plus tard. Sans l’heure d’été, le soleil se coucherait plus tôt en été et se lèverait aussi très tôt, à des heures où une grande partie de la population dort encore.
Modifier l’heure légale pour profiter de plus de lumière solaire est une idée ancienne. Déjà au XVIIIe siècle, l’américain Benjamin Franklin avait proposé d’avancer l’heure en été afin de réaliser des économies d’énergie.
En Europe, pendant la Première Guerre mondiale, l’Allemagne instaure le changement d’heure. La durée de la journée de combat est ainsi augmentée. Ses adversaires lui emboitent alors le pas : le Royaume-Uni, la France puis les Etats-Unis.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, à partir de juin 1940, la partie nord de la France était occupée par l’armée allemande. Les Allemands y imposent leur heure légale qui était en avance d’une heure sur l’heure française. L’invasion de la zone libre en novembre 1942 uniformise la situation. Désormais tous les Français sont soumis à l’heure allemande. En août 1945, malgré la défaite de l’Allemagne, le gouvernement français décide que l’heure légale sera celle de l’Allemagne mais il supprime l’heure d’été.

Pourtant, après le choc pétrolier de 1973 le changement d’horaire est réinstauré en France. Après une série de hausses des prix du baril de pétrole et de l’essence, il devient indispensable de faire des économies d’énergie : le gouvernement décide alors de mettre en place le changement d’heure pour limiter le recours à l’électricité en rapprochant nos heures de vie active des heures d’ensoleillement.

En pratique?
Les particuliers doivent avancer leur montre d’une heure au printemps et la reculer d’une heure en automne. Le passage de l’heure d’hiver à l’heure d’été s’effectue le dernier dimanche de mars, généralement pendant la nuit entre le samedi et le dimanche, à un moment où la plupart des gens dorment. Le passage de l’heure d’été à l’heure d’hiver s’effectue le dernier dimanche d’octobre.
Cette année, le passage à l’heure d’été a lieu dans la nuit du samedi 25 mars au dimanche 26 mars 2017.

Adeline

AJ-FRANCEフランス語講師。ドイツに近いフランス北東の街、メッス出身。メッス大学にて現代文学を専攻し、修士号を取得。とても真面目な性格な彼女のレッスンは小さなお子様からマダムまで幅広い年齢の方々にとても人気。趣味は映画、読書、乗馬、料理。特に和菓子が大好きで、季節の生菓子には目がありません!