« An » ou « année » ?

« J’ai habité à Paris pendant un an. C’était une belle année ! »

Pourquoi le français a-t-il deux mots pour dire la même chose ?
Non, ce n’est pas la même chose, ou du moins ce n’est pas le même sens.

« An » sert comme unité de temps, et est utilisé avec un adjectif numéral :
– Je travaille ici depuis dix ans.
– Il a quarante ans.
– Elle est née en l’an 2001. (=elle est née en 2001)

« Année » sert à définir une période avec un nom, ou est utilisé avec un adjectif qualificatif :
– Il est parti en Asie l’année de son mariage.
– Je rentrerai à la fin de l’année.
– C’était une année difficile pour toute l’équipe.

Mais si « année » est utilisé avec un adjectif qualificatif, pourquoi appelle-t-on le premier janvier « le Nouvel An » ? Là, c’est une autre histoire…