Le croque-mort

Qu’est-ce qu’un croque-mort ?

Non, il ne s’agit pas d’une variante du croque-monsieur, comme certains d’entre vous ont pu le penser en lisant cette question. Le croque-mort est le surnom populaire désignant une personne qui travaille aux pompes funèbres.

Il existe deux explications à ce terme, sans savoir quelle est la bonne.

La première vient d’une ancienne pratique qui voulait que l’on morde l’orteil du défunt. S’il ne bougeait pas, c’est qu’il était bien mort, et on pouvait le mettre en terre sans la moindre crainte.

La deuxième trouve son origine dans le sens ancien de « croquer », qui voulait dire « faire disparaître », et donc croquer un mort signifiait faire disparaître le corps, l’enterrer.

C’est pour cela qu’en France, lorsque vous êtes avec un croque-mort, on vous présente des condoléances, tandis qu’avec un croque-monsieur, on vous dit « bon appétit ! »